Por que ocorre o aquaplanagem?

Aquaplanagem ou hidroplanagem

Está cada vez mais próxima a altura dos períodos com mais chuvas torrenciais. Sem ir mais longe, a minha rua é invadida por correntes de água várias vezes, a cada precipitação. Talvez você já chegou a rebocar carros estacionados na rua (por isso que eu tenho garagem!). Esses fatores aumentam a possibilidade de que uma poça de água traiçoeira nos faça perder o controlo de nosso veículo.

O nosso controlo sobre o veículo depende exclusivamente de que, entre os nossos pneus e o pavimento, exista uma força de atrito suficientemente grande. Por essa razão, tanto os pneus como o pavimento são feitos de materiais de alta fricção. Assim sendo, isto significa que o pneu está em contacto com o asfalto. O que acontece quando a água se intromete?

Não é que a água produza pouca fricção. De fato, como veremos adiante, ela pode produzir atrito suficiente. Assim, os barcos mais rápidos passam mais tempo no ar do que na água. O problema é que, quando passa sobre a roda, a água (o líquido) não permanece no mesmo local, todos nós que já fomos salpicados por carros e sabemos muito bem disso.

Aquaplanagem ou hidroplanagem

Se, debaixo do pneu em vez de asfalto existe a água, e quando o pneu tenta rodar (através da força do motor), o elemento líquido não irá oferecer nenhuma resistência à rotação. Em vez disso, vai salpicar para trás e para os lados. É como andar de skate: ele não oferece nenhuma resistência ao movimento do pé e, portanto, não fornece a força necessária que precisamos para seguir em frente. No caso da água, isso é chamado de aquaplanagem.

Para evitar esse fenómeno, os pneus têm um padrão gravado, com o intuito de guiar a água de modo a que ela não penetre entre a roda e o pavimento. Na verdade, esse aspecto é fácil de ver quando está a chover. Aquando da passagem de um carro com pneus molhados, são os sulcos dos pneus que ficam marcados no chão, quando este passa por pavimento seco.

Mas, como tudo na vida, a capacidade das rodas de reduzir os efeitos da água tem os seus limites. Se houver muita água, as marcas do pneu não vão dar vazão ao liquido, formando-se uma película de água sob o pneu e, assim, a temida aquaplanagem poderá ocorrer. Qual é o limite? Isso depende de várias circunstâncias. Vejamos detalhadamente quais.

Fatores do aquaplanagem

Provavelmente o fator mais importante, pois é a única coisa que o condutor pode controlar durante a viagem, é a velocidade. Falando em termos mundanos, quanto maior for a velocidade, menor o tempo a água terá para se “afastar”. Portanto, moderar a velocidade quando o pavimento está molhado é sempre uma boa ideia.

Outro fator importante são os próprios pneus. Se bem concebidos e com o desenho em bom estado, mais eficientes serão a afastar a água. Na verdade, todos nós sabemos que os automóveis de competição tem pneus de chuva especiais, com um design adaptado a essas condições. Claro, nós usamos pneus mais simples e que não vão ser tão bons quanto os de Alonso, Pedrosa e companhia, porque os seus pneus têm que se adaptar para todos os terrenos.

As próprias características do pneu também influenciam neste tipo de situação. Os pneus estreitos necessitam de mover menos água, assim suportam poças de água maiores. Embora isso não signifique que devemos imediatamente mudar os nossos pneus por uns mais estreitos, isso afectaria negativamente o nosso veículo. Mas isso talvez signifique que não seja uma boa ideia colocar pneus muito largas por mais bonitos que pareça (bem, é o que dizem e eu não vejo o que). O melhor mesmo é só usar os pneus recomendadas pelo fabricante.

O último fator é o peso do veículo. Os pneus dos veículos pesados ??têm mais facilidade em se afundar nas poças de água. Sim, os veículos mais pesados tendem também a ter rodas mais largas, de modo que os dois efeitos tendem a se anular. Portanto, não há desculpa para conduzir como um louco na chuva.

Aquaplanagem ou hidroplanagem

A água que fica acumulada debaixo da água e leva assim à aquaplanagem não é o único risco. Também a água que fica na frente pode trazer problemas. Numa poça muito profunda, a frente do pneu acumula muita água, que fica à espera para se afastar. Isso é algo que você já viu por exemplo em uma piscina (ou até mesmo na banheira), ao empurrar a água com a mão ou o braço, verá que na frente o nível da água se eleva um pouco.

Esta acumulação de água produz uma resistência adicional ao avanço do pneu. Dito de outro modo, a energia necessária para levantar e mover toda esta água é extraída a partir da energia cinética do veículo. Em suma, ela tende a parar-nos. A situação piora se apenas um pneu está a pisar a poça de água, pois isso fará com que o carro tenda a divergir.

Portanto, se não pudermos evitar a passagem por uma poça de água o melhor é garantir que os pneus de ambos os lados entrem na água. E, se possível, ao mesmo tempo. Você vai notar que se dará uma pequena desaceleração, especialmente se não podemos desacelerar, mas pelo menos continuará em uma linharecta.

Tenha em mente que muitas destas tempestades torrenciais sazonais variam de local para local. É perfeitamente possível que faça uma viagem para um lugar onde acaba de chover e não tinha como se informar de tal facto. Assim, especialmente nesta altura de chuvas, é aconselhável ter cautela ao primeiro sinal de pavimento molhado.

Finalmente, mesmo sabendo de tudo isso e como podemos evitar que a aquaplanagem ocorra, devemos saber como reagir para recuperar o controlo do veículo. É sempre bom estar preparado.